在競爭激烈的遊戲主機市場,設備的上市價格一直是博弈的關鍵。價格定高了,用戶可能會投向對手陣營;價格定低了,自己賺不到錢,也沒人會想著做虧本生意。

 

現在的 SONY 便陷入到了這樣的困擾當中。

 

熟知遊戲行業的記者望月崇(Takashi Mochizuki)最近在彭博社的報導中稱,SONY 新一代主機 PS5 即將在今年年末發售,但該公司在定價問題上仍然懸而未決。

 

其中一點原因在於生產成本的明顯提升。望月崇在文中表示,目前 PS5 的大部分配置都已經確定,但為了保障機器性能穩定發揮,進一步降低風扇雜訊,SONY決定使用成本更高的散熱解決方案。

 

另一方面,受 DRAM 記憶體和 NAND 快閃記憶體供應的影響,也讓SONY很難把握好價格。由於這些元器件同樣是智慧手機的必需品,這意味著SONY需要和很多手機廠商爭搶上游資源,而零部件的稀缺性也會造成成本上升。

 

 

目前,Microsoft和SONY都選擇在今年年末發售新一代遊戲主機,它們都會搭載來自 AMD 的 CPU、GPU 晶片,不僅支援原生 8K 解析度輸出、相容光線追蹤技術,也會借助 SSD 固態硬碟來提升遊戲的存儲速度,整體性能十分接近。

 

這些新硬體不僅會令次世代主機的性能大幅提升,但相對的,性能提升越多,功耗和發熱量也就越高,生產成本也會隨之上漲,SONY 和 Microsoft 自然要在成本和定價上做出取捨。

 

 

為了更好和Microsoft Xbox Series X 等對手展開競爭,一些SONY員工希望 PS5 可以採取「低價賣硬體,靠遊戲和擴展服務來賺錢」的模式來盈利,但SONY高管則傾向於讓 PS5 保持和 PS4 類似的商業模式。

 

結合知情人士透露的消息,彭博社認為目前 PS5 的成本價大概在 450 美元左右,如果保持毛利率不變,PS5 的發售價就不能低於 470 美元,那麼最終定價很可能會落在 499 美元左右(約為新台幣 14999 元)。

 

對比當年 PS4,後者當時預估的生產成本僅為 381 美元,而最終發售價則為 399 美元(港版 PS4 上市定價 3380 元港幣,約合新台幣 11999 元)。

 

這樣看來,PS5 相對於 PS4 肯定是會漲價的。哪怕這是生產成本的提升所致,也不代表會有很多玩家願意接受「499 美元」這一檔位的價格。

 

 

在遊戲機行業內,500 美元就是一個定價的分水嶺,縱觀歷史上大部分家用遊戲主機,首發時接近,或是超過這個價格的主機,一般都很難獲得大眾用戶認可。

 

畢竟,在很多非核心玩家看來,他們所能承受的遊戲機心理價位上限是 399 美元,有的甚至要低於 299 美元。

 

所以,歷代主機也都會在發售一段時間後推出新版,然後對舊版進行降價,或是推出新的廉價版本,為的就是進一步擴大平台受眾。

 

 

但在主機剛剛開賣的頭幾個月以及第一年裡,銷量表現好不好,則取決於首發定價的合理性。

 

如同當年的 PS3 一般,SONY當時的 499/599 美元定價就一度震驚了全世界玩家。這不僅比早一年面世的Microsoft Xbox 360 要貴上 100 美元,比起任天堂的 Wii 更是貴了快兩倍。

 

 

最終,過高的定價也讓 PS3 在發售後頭幾個月就遭遇了前所未有的挫折,增速明顯低於預期,還讓 Xbox 360 突破了前一世代由SONY PS2 統治市場的局面。此後SONY見形勢不對,也在一年後迅速進行了降價,以才得以挽回市場。

 

有趣的是,類似的價格戰又在SONY PS4 和Microsoft Xbox One 發售時再次上演,只不過這一次雙方互換了角色。

 

當時,Microsoft在發售 Xbox One 選擇強行捆綁一個 Kinect 配件,令它的價格飆升到 499 美元,這項舉措極大打擊了核心玩家的購買欲。

 

在 2014 年的一篇採訪中,時任SONY全球工作室副總裁的斯科特·羅德(Scott Rohde)也透露稱,當時SONY已經預感Microsoft會把 Xbox One 定在 499 美元,但當這個消息得到確認後,SONY的員工還是在公司走廊上跳起了舞,並相互擊掌慶祝,感覺就像是提前鎖定了勝局。

 

 

在幾個月後的 PS4 發佈會上,SONY很自然地就把主機首發價定在了 399 美元上,這也讓它憑藉「比競爭對手低 100 美元」的價格優勢,在開售後兩年內便取得了 3000 萬台的銷量成績,為歷代 PS 之最,而 Xbox One 卻只有它的一半。

 

如今,SONY也希望在 PS5 這代主機上採取和當年類似的策略,即「等待對手先亮出手中的底牌」,再根據情況制定應對策略。PlayStation 的內部人士也透露稱,決定 PS5 銷售價格的關鍵點,將是Microsoft Xbox Series X 的定價。

 

如無意外,Microsoft應該要等到今年 6 月份的 E3 遊戲展,才會正式公佈新次世代主機的價格,而不參展 E3 的SONY想要狙擊對手,只能等到下半年再單獨召開一場 PS5 發佈會。

 

然而對現在的Microsoft來說,遊戲主機的硬體銷量似乎已不再是 Xbox 最為關心的部分了。在逐漸轉向訂閱制、跨平台和雲端服務之後,Microsoft的戰略考量已不再是「銷售硬體」,而是變成了「讓玩家留在 Xbox 平台中」,至於本地硬體是手機還是 PC,亦或是 Xbox 主機,反而沒那麼重要。

 

 

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